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Notre avis sur Startpage

  • Pypo 

Moins de temps à chercher, plus de temps à trouver est le credo de ce moteur de recherche encore méconnu du grand public mais très apprécié des défenseurs de la vie privée en ligne. Startpage.com se qualifie lui-même de “Moteur de recherche le plus privé au monde“. Il est devenu, sans aucun doute, au fil des années, l’un des meilleurs et des plus populaires moteurs de recherche privés que vous puissiez utiliser. Il est certain qu’avec l’augmentation du nombre de personnes soucieuses de préserver la confidentialité de leurs recherches Internet, Startpage attire de plus en plus de monde.

Si vous n’êtes toujours pas certain de pouvoir vous passer ou non de Google, ou même de quel moteur de recherche sécurisé vous devriez utiliser, cette revue de Startpage est faite pour vous. Nous examinerons l’un des principaux prétendants à la couronne de Google, et regarderons en détail les atouts de cet outil qui nous a séduit il y a déjà bien longtemps.

Nous évaluerons aussi comment il se compare aux autres excellentes alternatives de recherche privée, telles que DuckDuckGo. Nous vous présenterons toutes les raisons pour lesquelles, nous considérons Startpage aujourd’hui encore, comme la meilleure alternative à la recherche Google, bien que son récent rachat par la société System1 soulève de nouvelles interrogations concernant les véritables motivations de cette dernière et sa capacité à respecter la confidentialité des utilisateurs de Startpage à l’avenir.

NomStartpage
Juridiction Pays-Bas
TypeMétamoteur de recherche
PropriétéSurfboard Holding B.V et System1
HébergementEn propre
Modèle économiquePublicités Google
SourcesMultiples avec prédominance Google
JournauxPas de journaux
ApplicationsiOS, Android , Extension pour navigateur
Prix Gratuit
Site WebStartpage.com

Intéressons nous donc d’abord à ce qui fait le succès de Startpage.

Pourquoi les moteurs de recherche privés existent ?

Mais d’abord, pourquoi auriez-vous besoin d’utiliser un moteur de recherche privé ?

Il fut un temps où la recherche sur Internet était une activité innocente. Lorsque des entreprises comme Lycos, Webcrawler, Yahoo, Altavista et une jeune pousse Google se faisaient concurrence, peu de gens se plaignaient des effets sur leur vie privée. La situation a changé lorsque Google a établi un monopole effectif dans ce secteur des moteurs de recherche. Et surtout, lorsqu’il a été démontré par de nombreux experts, que Google a rapidement abusé de sa position dominante, faisant fi de la vie privée des utilisateurs.

Les utilisateurs ont été espionnés par le biais de cookies de suivi et d’enregistrement IP et leurs e-mails exposés aux développeurs d’applications. Google a gagné des milliards en vendant les données de ses utilisateurs sans leur consentement. Google reste encore aujourd’hui et de très loin le premier éditeur de traqueurs dans le monde avec 5 fois plus de traqueurs que le second qui n’est ni plus ni moins que Facebook.

Les moteurs de recherche privés cherchent “tout simplement” à reproduire ou à exploiter les fonctionnalités de Google tout en remédiant à ces défauts. Plus important encore, ils veulent protéger l’identité des utilisateurs tout en trouvant des moyens créatifs de financer leurs opérations.

Ils ne réussissent pas tous à obtenir d’excellents résultats sur le plan de la protection de la vie privée, mais au moins, ils essaient de le faire. Startpage est l’un d’entre eux, dans ce petit monde des moteurs de recherche privés.

Société et Confidentialité

Alors que la popularité des moteurs de recherche privés a grimpé en flèche ces dernières années, notamment avec les révélations d’Edward Snowden en juin 2013, bon nombre des options les plus populaires ont en fait une longue histoire. Par exemple, Startpage existe depuis aussi longtemps que Google si l’on considère qu’elle a vu le jour en 1998, sous le nom d’Ixquick, créé par David Bodnick. Le moteur de recherche a été acheté par la société néerlandaise Surfboard Holding BV en 2000, qui exploite toujours le site Startpage.

Ixquick a changé de nom en 2009, en créant Startpage.com, qui offre maintenant une fonction et une expérience de recherche, visuellement calquée sur celle de Google. Les utilisateurs se sentiront comme chez eux avec son interface, mais derrière la surface, les choses semblent très différentes.

Initialement, Ixquick recueillait des données personnelles, mais a rapidement changé son modèle pour celui d’un moteur qui “n’enregistre pas, ne suit pas et ne partage pas vos données personnelles“. Il n’a par ailleurs jamais fondé son modèle économique sur des campagnes publicitaires massives, ni spammé les utilisateurs avec des popups et autres publicités intrusives.

Dès le départ, l’outil de recherche a cherché à mettre au premier plan la protection de la vie privée. En fait, Startpage a été l’un des premiers opérateurs à combiner un frontal de recherche standard avec un proxy web, permettant aux utilisateurs de faire des recherches anonymes, ce que nous verrons un peu plus loin.

Principales caractéristiques

Agrégation des moteurs de recherche : le moteur de recherche Startpage ne s’appuie pas sur un seul crawler pour construire son index. Au lieu de cela, il évalue les résultats des 10 principaux moteurs de recherche (y compris Google), en donnant la priorité aux liens qui apparaissent dans les 10 premiers résultats.

Aucun cookie n’est impliqué dans le processus. Sauf un, le cookie servant à retenir les préférences utilisateur, stockant vos paramètres de base pour une période de 90 jours.

Chaque fois que vous effectuez une recherche, vous remarquerez que chaque lien a un lien subsidiaire intitulé “Mode anonyme“. Cela vous permet de passer de Startpage au site cible sans que ce site sache d’où vous venez, ou les termes de recherche qui vous y ont mené. Il fonctionne donc autour de la résolution d’un problème clé avec les systèmes de Google, celui du pistage.

Les utilisateurs noteront également que la plupart des fonctionnalités de base de Google sont intégrées dans le moteur de recherche Startpage. Par exemple, vous pouvez rechercher des images et des vidéos, les utilisateurs peuvent filtrer par heure et par date, et les résultats peuvent également être filtrés par langue.

Avec le temps et le bouche-à-oreille, la base d’utilisateurs du service n’a cessé de croître et Startpage revendique aujourd’hui plus de 6 millions de requêtes quotidiennes contre près de 50 millions pour DuckDuckGo. En termes de volume de recherches et en comparaison des presque 4 milliards de requêtes quotidiennes du géant Google, Startpage fait figure de lilliputien de la recherche en ligne. Pour en connaître davantage sur l’historique de la société et ses politiques, vous pouvez aussi consulter leur page A propos.

Politique de Confidentialité

Des recherches anonymes et un modèle économique respectueux de la vie privée de ses utilisateurs, suggèrent que Startpage est une alternative assez prometteuse à Google.

A la lecture de sa politique de confidentialité, très claire et compréhensible par tous (pas de petits caractères ou de phrase alambiquées), nous apprenons que Startpage ne collecte véritablement aucune donnée sur l’utilisateur, personnelle ou anonyme. Elle ne collecte ni votre adresse IP, ni vos requêtes de recherche et n’envoie à Google que des requêtes totalement anonymisées. Elle ne partage pas davantage d’informations avec des tiers dans la mesure où elle n’en a pas. Il n’y a donc aucune possibilité de profilage, et si des autorités gouvernementales venaient à lui réclamer des données, elles devraient repartir les mains vides.

Startpage Confidentialité

De nombreux moteurs de recherche populaires, ainsi que des sites Web, choisissent d’utiliser des témoins de suivi ou d’identification tout en prétendant qu’ils sont nécessaires pour fournir un meilleur service. Startpage ne les utilise pas du tout, et parvient toujours à fournir d’excellents résultats de recherche, sans enregistrer aucune de vos données.

Il n’enregistre pas votre adresse IP, ni votre navigateur, ni votre système, ni même vos requêtes de recherche. Vous pouvez en apprendre plus encore sur leurs politiques de confidentialité en vous référant à leur base de connaissance ici où ils répondent à un grand nombre de questions sur leurs pratiques en matière de protection de la vie privée.

En outre, Startpage est basée aux Pays-Bas, une juridiction favorable au respect de la vie privée par rapport aux États-Unis (Five Eyes) et bien qu’appartenant à l’alliance des Neuf Yeux (Nine Eyes). De plus, Startpage a passé avec succès des audits tiers indépendants portant sur ses pratiques de confidentialité et de traitement des données.

Sécurité et Mode Anonyme

Est-ce que Startpage est sûr ? En termes de sécurité, Startpage utilise un cryptage HTTPS/TLS complet pour toutes les recherches, de sorte que les personnes extérieures n’ont jamais accès au contenu des recherches effectuées.

Sécurité Startpage

Le proxy de Startpage est l’une des principales fonctionnalités du service. Dans ce paramètre, le moteur de recherche utilise sa propre adresse IP pour accéder aux sites Web de tiers. Dans ce cas, ces sites ne verront que le moteur de recherche Startpage et aucune donnée sur votre propre emplacement individuel. La plupart des autres moteurs de recherche offrent la confidentialité tant que vous êtes sur leur site Web. Cependant, une fois que vous cliquez sur un lien de recherche d’un autre site et que vous quittez le moteur de recherche, vous retirez cette protection de la vie privée, et vous finissez par vous exposer au site Web que vous visitez.

Startpage empêche cela en offrant une option proxy qui vous permet de visiter les sites Web qui apparaissent dans les résultats de recherche, tout en restant sur le site de Startpage. Cela vous met à l’abri des regards indiscrets à tout moment.

De plus, Startpage ne transfère pas un profil “user agent” complet vers les sites web cibles. Au lieu de cela, l’agent utilisateur n’inclut qu’une version “nettoyée”, qui alerte simplement les sites sur le navigateur utilisé. De cette façon, vous pouvez bénéficier de n’importe quelle optimisation de navigateur en vigueur sur le site, mais les gestionnaires du site ne peuvent pas détecter grand-chose sur votre appareil.

Ensuite, il y a leur modèle économique. Avec les moteurs de recherche classiques comme Google, l’utilisateur est leur principal atout. Ils construisent des profils sur leurs goûts et leurs habitudes, qui peuvent être vendus pour d’énormes profits.

Startpage ne fait rien de tout ça. Néanmoins, l’entreprise a tout naturellement besoin de faire de l’argent pour financer ses activités. Pour ce faire, elle fournit de la publicité commanditée à chaque recherche. Vous verrez ces annonces en haut de vos résultats de recherche (marquées clairement par le mot “annonce”). Mais très grande différence avec le modèle Google, ces annonces ne sont pas ciblées en fonction de profils personnels ou d’historiques de recherche. Elles sont simplement associées aux termes de recherche que vous utilisez. Ainsi, bien qu’elles ne soient pas toujours pertinentes au regard de vos véritables centres d’intérêts, le système utilisé pour les choisir ne recueille pas vos données personnelles.

Pour information, notez que mes recherches effectuées sous Firefox avec les bons paramètres et bloqueurs de publicité, connecté à un VPN (en l’occurrence ExpressVPN) ne me donne quasiment jamais aucune publicité en haut de mes résultats de recherche Startpage.

Sans journalisation des requêtes des utilisateurs et sans cookies, ainsi qu’une publicité minimale et exclusivement basée sur les termes de recherche, Startpage peut s’enorgueillir d’être l’un des moteurs de recherche les plus sécurisés et privés disponibles.

Tests pratiques

Même 20 ans après l’apparition du moteur de recherche Startpage, certaines de ses fonctionnalités restent très innovantes et cela vaut la peine de les examiner un peu plus en détail.

Lorsque vous accédez à Startpage.com, vous êtes d’abord agréablement surpris par l’aspect dépouillé de l’interface qui s’affiche avec uniquement au milieu le champ de recherche. Popularisée il y a déjà 20 ans par Google et comme l’interface minimaliste de DuckDuckGo, on est donc bien là en terrain connu, en présence d’un moteur de recherche. Seule différence notable cependant par rapport aux autres, Startpage vous en dit plus sur lui lorsque vous scrollez la page vers le bas.

Tout comme Google, si vous recherchez d’abord des images, un lien en haut vous permet de basculer directement dans les résultats de recherche d’images plutôt que d’en passer par l’onglet Web en premier.

Les liens Assistance et Mail vous dirigent pour l’un vers la base de connaissances du moteur où de nombreuses questions trouvent leur réponse et pour l’autre vers StartMail, leur offre de messagerie chiffrée payante. StartMail est fourni en tant que service auxiliaire. Ressemblant à Gmail à certains égards, il s’agit d’un service de messagerie Web entièrement crypté, offrant le cryptage PGP, même pour les e-mails envoyés à ceux qui n’ont pas de messagerie chiffrée.

Un menu Préférences, enfin, vous permet de configurer quelques paramètres généraux d’interface et de confidentialité. Sur ce dernier point, vous devriez noter tout en bas de cette page des paramètres une section intitulée “Se connecter de préférence au serveur“.

En effet, Startpage vous permet de vous connecter à différents serveurs. Pour la consultation des résultats de recherche en mode anonyme, Startpage vous permet de vous connecter à des serveurs exclusivement européens ou américains ou n’importe lequel. Selon le choix de vos paramètres Startpage, vous vous “cacherez” derrière un serveur basé en Europe ou aux États-Unis, lors de votre navigation en mode anonyme.

Cela n’interférera pas avec vos résultats de recherche, ni avec les services de Startpage en tant que moteur de recherche mais vous protégera lorsque vous naviguerez sur des sites Web en les empêchant d’enregistrer vos données.

Ce n’est bien entendu pas aussi idéal qu’un VPN complet, mais c’est une fonctionnalité gratuite bien utile dans le cadre d’un moteur de recherche.

Des résultats de recherche Google

Vous vous demandez peut-être, à juste titre, comment les résultats de Startpage se comparent à ceux de Google ? La réponse est qu’ils sont d’autant plus comparables, qu’ils sont issus de Google en grande majorité. Comment cela ?

En réalité, Startpage fait office d’intermédiaire et soumet votre requête à Google de manière anonyme, sans que vous n’apparaissiez jamais. Ce faisant, vous n’êtes jamais identifié ni profilé par Google tout en bénéficiant de la puissance et de la pertinence de leurs résultats. A cela, il faut ajouter le fait qu’aucun algorithme ne vient filtrer ces résultats qui sont donc complets au regard de vos termes de recherche.

En revanche, la contre-partie de ce modèle de fonctionnement : comme DuckDuckGo, si vous recherchez des résultats très précis liés à des renseignements plus personnels (où vous êtes, ce que vous aimez, etc), il vous faudra affiner très précisément votre requête avec le formulaire de recherche avancée ci-dessous.

Recherche Avancée Startpage

Autre point très important : lorsque des publicités sont affichées par Startpage, elles peuvent correspondre à vos termes de recherche mais pas à un quelconque profil publicitaire bâti de longs mois sur vos habitudes de recherche et de navigation.

Startpage fait-il mieux que DuckDuckGo ?

Startpage n’est, bien entendu, pas le seul moteur de recherche privé, et comme lui d’autres alternatives valent également la peine de quitter Google. Par exemple, lorsque l’on compare les résultats d’une recherche faite avec Startpage avec ceux obtenus avec DuckDuckGo, on trouve de très grandes similarités bien que leur fonctionnement, leur modèle économique et leurs sources soient différents. Ceux de Startpage sont aussi les plus proches de ceux obtenus avec Google, pour la bonne raison, encore une fois, que ceux-ci sont en réalité des résultats Google “dé-google-isés” en quelque sorte.

En réalité, sur la question de la recherche à proprement parler, les deux se valent tout à fait, en terme de qualité de résultats, de vitesse, d’interface simple, de suggestions de recherche etc. En revanche, en matière de confidentialité, ni l’un ni l’autre n’enregistrera vos données, mais DuckDuckGo n’étendra pas sa protection de la vie privée aux sites Web que vous visiterez. Il vous protégera uniquement pendant que vous utilisez son site Web.

A cela, vous devrez aussi considérer le fait que DuckDuckGo est une société américaine soumise à la juridiction de ce pays, qui n’est pas un modèle en matière de respect de la vie privée de ses citoyens. Ce pourquoi, nous continuons de lui préférer Startpage.

Pour autant, tous deux feront un excellent travail pour vous protéger lors de vos recherches.

Et même si Startpage est un meilleur choix quand il s’agit de vie privée, DuckDuckGo le devance sans doute en terme d’expérience utilisateur, notamment avec des applications bien plus abouties. Vous pouvez retrouver notre comparatif détaillé entre Startpage et DuckDuckGo, qui met en évidence les raisons de notre choix, en cliquant ici.

Applications mobiles

Du côté des applications, Startpage a développé une application mobile disponible sous iOS et Android, ainsi qu’une extension pour Firefox. Avec une interface qui commence à dater, exclusivement en Anglais, et des fonctionnalités limitées, Startpage accuse dans ce domaine un certain retard par rapport à son concurrent DuckDuckGo dont l’application mobile est excellente à tous points de vue. Cette dernière offre notamment une navigation intégrée sécurisée avec bloqueurs de traqueurs intégrés.

Startpage Android
Startpage iOS

Plutôt que son application, vous voudrez sans doute ajouter Startpage comme moteur de recherche par défaut à votre navigateur. Pour votre navigateur sur ordinateur vous pouvez le faire en cliquant ici et sur mobile en suivant les instructions ici.

Conclusion

Si vous avez décidé de protéger votre vie privée et vos recherches sur le Web, la première étape consiste à les formuler depuis un moteur de recherche sécurisé et privé. Et sachez, que pour y parvenir, vous n’aurez pas à sacrifier l’efficacité et les incroyables résultats du géant Google.

Avec Startpage, vous disposez d’un moteur de recherche qui vous fournit les résultats de Google, tout en vous permettant de conserver votre confidentialité à tout moment. Plus encore, avec un mode de consultation anonyme des sites obtenus dans les résultats de recherche, il vous protégera même lorsque vous visitez les sites web.

Notez cependant, que l’utilisation d’un moteur de recherche privé comme Startpage ne suffira pas à vous garantir une confidentialité absolue dans vos recherches. Pour accroître la protection de votre vie privée sur Internet, vous devrez utiliser un navigateur sécurisé tel que Firefox, Brave ou Tor ainsi qu’un VPN qui masquera à tous votre adresse IP et chiffrera votre trafic Internet à tout instant.

Enfin et pour finir cette revue de Startpage, il est certain que l’hégémonie de Google n’est pas menacée aujourd’hui, par aucun des moteurs de recherche alternatifs. Mais si vous êtes sérieux au sujet de votre vie privée en ligne lors de vos recherches, alors vous devriez réellement considérer l’une ou l’autre de ces nouvelles approches qui vous garantissent la confidentialité de vos recherches et l’absence d’un profilage suivi d’un matraquage publicitaire.

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